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美 하원, 영ㆍ유아용 식품 중금속 오염 실태 공개
경제ㆍ소비자정책 감독소위 보고서..신경계 발달ㆍ뇌 기능 위험 ↑
입력 : 2021-02-10 08:41:55
http://www.yakup.com/data/editor/news/202102/PqBN5S2qm7Q_s1.jpg


미국 하원의회 경제‧소비자정책 감독소위원회의 라자 크리슈나무르티 위원장이 영‧유아용 식품들의 중금속 오염 문제를 제기한 보고서를 4일 공개해 그 배경에 이목이 쏠리게 하고 있다.

영‧유아용 식품들이 소아의 신경계 발달과 장기적인 뇌 기능에 위험을 초래할 수 있을 만큼 높은 수치의 중금속들에 오염되어 있는 것으로 나타났다는 것.

크리슈나무르티 위원장은 “영‧유아용 식품 제조업체들이 공공의 신뢰를 바탕으로 존립을 유지해 오고 있다”면서 “하지만 소비자들은 영‧유아용 식품 기업들이 안전하지 않은 식품을 판매하지 않을 것이라는 잘못된 믿음을 갖고 있는 것이 현실”이라고 지적했다.

실제로 소위(小委) 보고서를 보면 일부 영‧유아용 식품 제조업체들이 중금속을 높은 수치로 포함하고 있다는 사실을 알고 있으면서도 판매를 강하고 있는 것으로 나타났다고 크리슈나무르티 위원장은 꼬집었다.

그는 뒤이어 “영‧유아용 식품을 제조‧발매하는 기업들이 보다 안전한 영‧유아용 식품을 선보이는 데 사세를 집중해야 할 것”이라면서 “이와 무관하게 지금은 미래 세대들을 위해 한층 더 강화된 기준을 확립해야 할 때라고 본다”고 피력했다.

이와 관련, 소위 보고서에 따르면 높은 인지도를 보유한 일부 영‧유아용 식품들이 위험한 수준의 무기(無機) 비소, 납, 카드뮴 및 수은 등에 오염되어 있는 것으로 나타났다.

이 같은 사실은 바꿔 말하면 업계가 자체적으로 중금속 오염 수치를 규정하면서 이행해 왔던 자율규제가 소비자들을 보호하는 데 실패하고 있음을 의미하는 것이라고 보고서는 풀이했다.

또한 제조업체들이 내부규정을 일상적으로 준수하지 않고 중금속 오염수치가 높은 영‧유아용 식품들의 판매를 지속해 오고 있는 것으로 나타났다고 지적했다.

무엇보다 제조업체들의 규정 이행이 원료를 검사하는 수준에 그치고 있어 완제품에서 나타나는 높은 중금속 오염 실태가 가려지고 있는 것이라고 보고서는 분석했다.

현재 FDA와 세계보건기구(WHO)는 무기 비소, 납, 카드뮴 및 수은 등을 인체건강에 위험한 독성 중금속들로 분류하고 있다.

특히 무기 비소, 납, 카드뮴 및 수은 등은 신경계 독소들의 영향에 가장 취약한 영‧유아 및 소아들에게 위험성이 가장 높은 것으로 알려지고 있다.

낮은 수치에 노출되더라도 두뇌발달에 중증 또는 되돌릴 수 없는 손상을 미칠 수 있다는 데 전문가들이 입을 모으고 있을 정도.

크리슈나무르티 위원장은 “하원 경제‧소비자정책 감독소위가 조사를 진행한 결과 일부 업체들이 내부적으로 독성 중금속 수치가 높게 나타난 검사결과를 인지한 가운데서도 주의문구 표시조차 하지 않은 채 의심하지 않는 부모들에게 오염된 영‧유아용 식품들을 판매하고 있는 것으로 드러났다”면서 “FDA가 영‧유아용 식품들의 독성 중금속 오염에 관한 기준을 면밀히 살펴본 후 업계의 엄격한 준수요건을 강화하는 등 대책을 마련해 주었으면 하는 바람”이라고 강조했다.
기능식품신문 이덕규 기자(abcd@yakup.com)
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